Como construir riqueza, según Paul Graham

Mayo de 2004

(Este ensayo se publicó originalmente en Hackers & Painters ).

Si quisiera hacerse rico, ¿cómo lo haría? Creo que tu mejor apuesta sería comenzar o unirte a una startup. Esa ha sido una forma confiable de hacerse rico durante cientos de años. La palabra “startup” data de la década de 1960, pero lo que sucede en uno es muy similar a los viajes comerciales respaldados por empresas de la Edad Media.

Las startups generalmente involucran tecnología, tanto que la frase “startup de alta tecnología” es casi redundante. Una startup es una pequeña empresa que se enfrenta a un problema técnico difícil.

Mucha gente se hace rica sabiendo nada más que eso. No es necesario saber física para ser un buen lanzador. Pero creo que podría darle una ventaja para comprender los principios subyacentes. ¿Por qué las startups tienen que ser pequeñas? ¿Una startup inevitablemente dejará de ser una startup a medida que crezca? ¿Y por qué trabajan tan a menudo en el desarrollo de nuevas tecnologías? ¿Por qué hay tantas nuevas empresas que venden nuevos medicamentos o software de computadora y ninguna vende aceite de maíz o detergente para ropa?

La propuesta

Económicamente, puedes pensar en una startup como una forma de comprimir toda tu vida laboral en unos pocos años. En lugar de trabajar a baja intensidad durante cuarenta años, trabaja tan duro como le sea posible durante cuatro. Esto paga especialmente bien en tecnología, donde gana una prima por trabajar rápido.

He aquí un breve bosquejo de la propuesta económica. Si eres un buen hacker de veinticinco años, puedes conseguir un trabajo que pague alrededor de $ 80,000 por año. Entonces, en promedio, un hacker de este tipo debe ser capaz de hacer un trabajo por valor de al menos $ 80,000 por año para que la empresa alcance el punto de equilibrio. Probablemente podría trabajar el doble de horas que un empleado corporativo, y si se enfoca, probablemente pueda hacer tres veces más en una hora. [ 1 ] Debería obtener otro múltiplo de dos, al menos, eliminando la carga del gerente medio de pelo puntiagudo que sería su jefe en una gran empresa. Luego hay un múltiplo más: ¿cuánto más inteligente eres de lo que la descripción de tu trabajo espera que seas? Supongamos otro múltiplo de tres. Combine todos estos multiplicadores y afirmo que podría ser 36 veces más productivo de lo que se espera que sea en un trabajo corporativo al azar. [ 2 ] Si un hacker bastante bueno vale $ 80,000 al año en una gran empresa, entonces un hacker inteligente que trabaja muy duro sin ninguna tontería corporativa que lo retrase debería poder hacer un trabajo por un valor de alrededor de $ 3 millones al año.

Como todos los cálculos de fondo, este tiene mucho margen de maniobra. No trataría de defender los números reales. Pero mantengo la estructura del cálculo. No estoy afirmando que el multiplicador sea precisamente 36, pero ciertamente es más de 10, y probablemente rara vez tan alto como 100.

Si $3 millones al año parece alto, recuerde que estamos hablando del caso límite: el caso en el que usted no solo tiene cero tiempo libre, sino que trabaja tan duro que pone en peligro su salud.

Las startups no son mágicas. No cambian las leyes de creación de riqueza. Simplemente representan un punto en el otro extremo de la curva. Hay una ley de conservación en el trabajo aquí: si quieres ganar un millón de dólares, tienes que soportar el dolor de un millón de dólares. Por ejemplo, una forma de ganar un millón de dólares sería trabajar para la oficina de correos toda tu vida y ahorrar cada centavo de tu salario. Imagine el estrés de trabajar para la oficina de correos durante cincuenta años. En una startup comprimes todo este estrés en tres o cuatro años. Usted tiende a obtener cierto descuento por volumen si compra el dolor de tamaño económico, pero no puede evadir la ley fundamental de conservación. Si montar una startup fuera fácil, todo el mundo lo haría.

Millones, no Billones

Si 3 millones de dólares al año les parecen altos a algunas personas, a otros les parecerán bajos. ¿ Tres millones? ¿Cómo llego a ser multimillonario, como Bill Gates?

Así que saquemos a Bill Gates del camino ahora mismo. No es una buena idea usar a personas ricas famosas como ejemplos, porque la prensa solo escribe sobre los más ricos, y estos tienden a ser atípicos. Bill Gates es un hombre inteligente, decidido y trabajador, pero se necesita más que eso para ganar tanto dinero como él. También hay que tener mucha suerte.

Hay un gran factor aleatorio en el éxito de cualquier empresa. Entonces, los tipos sobre los que terminas leyendo en los periódicos son muy inteligentes, totalmente dedicados y ganar la loteria. Ciertamente, Bill es inteligente y dedicado, pero resulta que Microsoft también se ha beneficiado de uno de los errores garrafales más espectaculares en la historia de los negocios: el acuerdo de licencia para DOS. Sin duda, Bill hizo todo lo que pudo para llevar a IBM a cometer ese error, y ha hecho un excelente trabajo al explotarlo, pero si hubiera habido una persona con cerebro del lado de IBM, el futuro de Microsoft habría sido muy diferente. Microsoft en esa etapa tenía poca influencia sobre IBM. Eran efectivamente un proveedor de componentes. Si IBM hubiera requerido una licencia exclusiva, como debería haberlo hecho, Microsoft aún habría firmado el trato. Todavía habría significado mucho dinero para ellos, e IBM fácilmente podría haber obtenido un sistema operativo en otro lugar.

En cambio, IBM terminó usando todo su poder en el mercado para darle a Microsoft el control del estándar de PC. A partir de ese momento, todo lo que Microsoft tenía que hacer era ejecutar. Nunca tuvieron que apostar la empresa por una decisión audaz. Todo lo que tenían que hacer era jugar duro con los licenciatarios y copiar productos más innovadores con una rapidez razonable.

Si IBM no hubiera cometido este error, Microsoft aún habría sido una empresa exitosa, pero no podría haber crecido tan rápido. Bill Gates sería rico, pero estaría en algún lugar cerca de la parte inferior de la lista Forbes 400 con los otros chicos de su edad.

Hay muchas maneras de hacerse rico, y este ensayo trata solo de una de ellas. Este ensayo trata sobre cómo ganar dinero creando riqueza y cobrando por ello. Hay muchas otras formas de obtener dinero, como el azar, la especulación, el matrimonio, la herencia, el robo, la extorsión, el fraude, el monopolio, la corrupción, el cabildeo, la falsificación y la prospección. La mayoría de las mayores fortunas probablemente han involucrado a varios de estos.

La ventaja de crear riqueza, como forma de hacerse rico, no es solo que es más legítimo (muchos de los otros métodos ahora son ilegales), sino que es más sencillo. Solo tienes que hacer algo que la gente quiera.

El dinero no es riqueza

Si desea crear riqueza, le ayudará a comprender lo que es. Riqueza no es lo mismo que dinero. [ 3 ] La riqueza es tan antigua como la historia humana. Mucho más antiguo, de hecho; las hormigas tienen riqueza. El dinero es un invento comparativamente reciente.

La riqueza es lo fundamental. La riqueza son las cosas que queremos: comida, ropa, casas, automóviles, aparatos, viajes a lugares interesantes, etc. Puedes tener riqueza sin tener dinero. Si tuvieras una máquina mágica que pudiera hacerte un auto o cocinarte la cena o lavar tu ropa, o hacer cualquier otra cosa que quisieras, no necesitarías dinero. Mientras que si estuvieras en medio de la Antártida, donde no hay nada que comprar, no importaría cuánto dinero tuvieras.

La riqueza es lo que quieres, no el dinero. Pero si la riqueza es lo importante, ¿por qué todo el mundo habla de hacer dinero? Es una especie de taquigrafía: el dinero es una forma de mover la riqueza, y en la práctica suelen ser intercambiables. Pero no son lo mismo y, a menos que planee enriquecerse con la falsificación, hablar de ganar dinero puede dificultar la comprensión de cómo ganar dinero.

El dinero es un efecto secundario de la especialización. En una sociedad especializada, la mayoría de las cosas que necesitas, no las puedes hacer tú mismo. Si quieres una patata o un lápiz o un lugar para vivir, tienes que conseguirlo de otra persona.

¿Cómo consigues que la persona que cultiva las papas te dé algunas? Dándole algo que quiere a cambio. Pero no se puede llegar muy lejos intercambiando cosas directamente con las personas que las necesitan. Si haces violines y ninguno de los granjeros locales quiere uno, ¿cómo vas a comer?

La solución que encuentran las sociedades, a medida que se vuelven más especializadas, es convertir el comercio en un proceso de dos pasos. En lugar de intercambiar violines directamente por papas, intercambia violines por, digamos, plata, que luego puede cambiar nuevamente por cualquier otra cosa que necesite. El material intermedio, el medio de intercambio , puede ser cualquier cosa que sea rara y portátil. Históricamente, los metales han sido los más comunes, pero recientemente hemos estado usando un medio de cambio, llamado dólar . , que no existe físicamente. Sin embargo, funciona como medio de intercambio porque su rareza está garantizada por el gobierno de los EE. UU.

La ventaja de un medio de intercambio es que hace que el comercio funcione. La desventaja es que tiende a oscurecer lo que realmente significa el comercio. La gente piensa que lo que hace un negocio es ganar dinero. Pero el dinero es solo la etapa intermedia, solo una abreviatura, para lo que la gente quiera. Lo que la mayoría de las empresas realmente hacen es generar riqueza. Hacen algo que la gente quiere. [ 4 ]

La falacia de la tarta

Un sorprendente número de personas retienen desde la infancia la idea de que hay una cantidad fija de riqueza en el mundo. Hay, en cualquier familia normal, una cantidad fija de dinero en cada momento. Pero eso no es lo mismo.

Cuando se habla de riqueza en este contexto, a menudo se la describe como un pastel. “No se puede agrandar el pastel”, dicen los políticos. Cuando se habla de la cantidad de dinero en la cuenta bancaria de una familia, o la cantidad disponible para un gobierno de los ingresos fiscales de un año, esto es cierto. Si una persona recibe más, otra tiene que recibir menos.

Recuerdo haber creído, cuando era niño, que si unos pocos ricos tenían todo el dinero, quedaba menos para todos los demás. Mucha gente parece seguir creyendo en algo así hasta bien entrada la edad adulta. Esta falacia suele estar presente en el fondo cuando escuchas a alguien hablar de cómo el x por ciento de la población tiene el y por ciento de la riqueza. Si planeas iniciar una startup, entonces, ya sea que te des cuenta o no, estás planeando refutar la falacia del pastel.

Lo que desvía a la gente aquí es la abstracción del dinero. El dinero no es riqueza. Es algo que usamos para mover la riqueza. Entonces, aunque puede haber, en ciertos momentos específicos (como tu familia, este mes) una cantidad fija de dinero disponible para intercambiar con otras personas por las cosas que deseas, no hay una cantidad fija de riqueza en el mundo. Puedes hacer más riqueza. La riqueza ha sido creada y destruida (pero en balance, creada) durante toda la historia humana.

Supongamos que tienes un coche viejo y destartalado. En lugar de sentarse en su trasero el próximo verano, podría dedicar el tiempo a restaurar su automóvil a una condición impecable. Al hacerlo, creas riqueza. El mundo es, y tú específicamente eres, un coche viejo y prístino, el más rico. Y no solo de alguna manera metafórica. Si vende su automóvil, obtendrá más por él.

Al restaurar su viejo automóvil, se ha enriquecido. No has hecho a nadie más pobre. Entonces, obviamente, no hay un pastel fijo. Y de hecho, cuando lo miras de esta manera, te preguntas por qué alguien pensaría que sí. [ 5 ]

Los niños saben, sin saber que saben, que pueden crear riqueza. Si necesitas darle un regalo a alguien y no tienes dinero, haz uno. Pero los niños son tan malos para hacer cosas que consideran que los regalos hechos en casa son algo distinto, inferior a los comprados en la tienda, una mera expresión del pensamiento proverbial que cuenta. Y, de hecho, los ceniceros grumosos que fabricamos para nuestros padres no tenían mucho mercado de reventa.

Artesanos

Las personas con más probabilidades de comprender que se puede crear riqueza son las que son buenas para fabricar cosas, los artesanos. Sus objetos hechos a mano se convierten en objetos comprados en la tienda. Pero con el auge de la industrialización hay cada vez menos artesanos. Uno de los grupos más grandes que quedan son los programadores de computadoras.

Un programador puede sentarse frente a una computadora y crear riqueza Una buena pieza de software es, en sí misma, algo valioso. No hay fabricación para confundir el problema. Esos caracteres que escribe son un producto completo y terminado. Si alguien se sentara y escribiera un navegador web que no apesta (una buena idea, por cierto), el mundo sería mucho más rico. [ 5b ]

Todos en una empresa trabajan juntos para crear riqueza, en el sentido de hacer más cosas que la gente quiere. Muchos de los empleados (p. ej., la gente de la sala de correo o del departamento de personal) trabajan a distancia de la fabricación real de las cosas. No los programadores. Literalmente piensan en el producto, una línea a la vez. Y así es más claro para los programadores que la riqueza es algo que se hace, en lugar de ser distribuido, como rebanadas de un pastel, por un papá imaginario.

También es obvio para los programadores que existen enormes variaciones en la velocidad a la que se crea la riqueza. En Viaweb teníamos un programador que era una especie de monstruo de la productividad. Recuerdo ver lo que hizo un largo día y estimar que había agregado varios cientos de miles de dólares al valor de mercado de la empresa. Un gran programador, en racha, podría crear una riqueza valorada en un millón de dólares en un par de semanas. Un programador mediocre durante el mismo período generará una riqueza nula o incluso negativa (por ejemplo, mediante la introducción de errores).

Esta es la razón por la que muchos de los mejores programadores son libertarios. En nuestro mundo, te hundes o nadas, y no hay excusas. Cuando aquellos que están muy alejados de la creación de riqueza (estudiantes universitarios, periodistas, políticos) escuchan que el 5% más rico de las personas tiene la mitad de la riqueza total, ¡tienden a pensar que es una injusticia! Un programador experimentado sería más probable que pensara ¿eso es todo? El 5% superior de los programadores probablemente escribe el 99% del buen software.

La riqueza se puede crear sin ser vendida. Los científicos, al menos hasta hace poco, efectivamente donaron la riqueza que crearon. Todos somos más ricos por saber acerca de la penicilina, porque es menos probable que muramos por infecciones. La riqueza es lo que la gente quiere, y no morir es ciertamente algo que queremos. Los hackers a menudo donan su trabajo al escribir software de código abierto que cualquiera puede usar de forma gratuita. Soy mucho más rico gracias al sistema operativo FreeBSD, que estoy ejecutando en la computadora que estoy usando ahora, y también lo es Yahoo, que lo ejecuta en todos sus servidores.

que es un trabajo

En los países industrializados, la gente pertenece a una u otra institución al menos hasta los veinte años. Después de todos esos años, te acostumbras a la idea de pertenecer a un grupo de personas que se levantan por la mañana, van a un conjunto de edificios y hacen cosas que, por lo general, no disfrutan hacer. Pertenecer a tal grupo se convierte en parte de su identidad: nombre, edad, rol, institución. Si tienes que presentarte, o alguien más te describe, será como John Smith, de 10 años, estudiante de tal o cual escuela primaria, o John Smith, de 20 años, estudiante de tal o cual universidad.

Cuando John Smith termine la escuela, se espera que consiga un trabajo. Y lo que parece significar conseguir un trabajo es unirse a otra institución. Superficialmente se parece mucho a la universidad. Tú eliges las empresas para las que quieres trabajar y solicitas unirte a ellas. Si le gustas a alguien, te conviertes en miembro de este nuevo grupo. Te levantas por la mañana y vas a un nuevo conjunto de edificios, y haces cosas que, normalmente, no disfrutas hacer. Hay algunas diferencias: la vida no es tan divertida y te pagan, en lugar de pagar, como en la universidad. Pero las similitudes se sienten más grandes que las diferencias. John Smith es ahora John Smith, de 22 años, desarrollador de software en tal o cual corporación.

De hecho, la vida de John Smith ha cambiado más de lo que él cree. Socialmente, una empresa se parece mucho a la universidad, pero cuanto más profundizas en la realidad subyacente, más diferente se vuelve.

Lo que una empresa hace, y tiene que hacer si quiere seguir existiendo, es ganar dinero. Y la forma en que la mayoría de las empresas ganan dinero es creando riqueza. Las empresas pueden estar tan especializadas que se oculte esta similitud, pero no son solo las empresas manufactureras las que crean riqueza. Un gran componente de la riqueza es la ubicación. ¿Recuerdas esa máquina mágica que podía hacerte autos y cocinarte la cena y demás? No sería tan útil si entregara su cena en un lugar aleatorio en Asia central. Si la riqueza significa lo que la gente quiere, las empresas que mueven cosas también crean riqueza. Lo mismo ocurre con muchos otros tipos de empresas que no fabrican nada físico. Casi todas las empresas existen para hacer algo que la gente quiere.

Y eso es lo que haces, también, cuando vas a trabajar para una empresa. Pero aquí hay otra capa que tiende a oscurecer la realidad subyacente. En una empresa, el trabajo que haces se promedia junto con el de muchas otras personas. Es posible que ni siquiera se dé cuenta de que está haciendo algo que la gente quiere. Su contribución puede ser indirecta. Pero la empresa en su conjunto debe dar a la gente algo que quiere, o no ganarán nada de dinero. Y si le están pagando x dólares al año, entonces, en promedio, debe contribuir con al menos x dólares al año en trabajo, o la empresa gastará más de lo que gana y cerrará.

Alguien que se gradúa de la universidad piensa, y le dicen, que necesita conseguir un trabajo, como si lo importante fuera hacerse miembro de una institución. Una forma más directa de decirlo sería: necesitas empezar a hacer algo que la gente quiera. No es necesario unirse a una empresa para hacer eso. Todo lo que es una empresa es un grupo de personas que trabajan juntas para hacer algo que la gente quiere. Lo que importa es hacer algo que la gente quiere, no unirse al grupo. [ 6 ]

Para la mayoría de las personas, el mejor plan probablemente sea ir a trabajar para alguna empresa existente. Pero es una buena idea entender lo que sucede cuando haces esto. Un trabajo significa hacer algo que la gente quiere, promediado junto con todos los demás en esa empresa.

Trabajando más duro

Ese promedio llega a ser un problema. Creo que el mayor problema que aqueja a las grandes empresas es la dificultad de asignar un valor al trabajo de cada persona. En su mayor parte, despejan. En una gran empresa, te pagan un salario bastante predecible por trabajar bastante duro. No se espera que seas obviamente incompetente o perezoso, pero tampoco que dediques toda tu vida a tu trabajo.

Sin embargo, resulta que hay economías de escala en la cantidad de tu vida que dedicas a tu trabajo. En el tipo correcto de negocio, alguien que realmente se dedicó a trabajar podría generar diez o incluso cien veces más riqueza que un empleado promedio. Un programador, por ejemplo, en lugar de mantener y actualizar una pieza de software existente, podría escribir una pieza de software completamente nueva y, con ella, crear una nueva fuente de ingresos.

Las empresas no están creadas para recompensar a las personas que quieren hacer esto. No puedes ir a tu jefe y decirle, me gustaría empezar a trabajar diez veces más duro, así que ¿me pagarías diez veces más por favor? Por un lado, la ficción oficial es que ya estás trabajando tan duro como puedes. Pero un problema más grave es que la empresa no tiene forma de medir el valor de su trabajo.

Los vendedores son una excepción. Es fácil medir cuántos ingresos generan y, por lo general, se les paga un porcentaje. Si un vendedor quiere trabajar más duro, simplemente puede comenzar a hacerlo y automáticamente se le pagará proporcionalmente más.

Hay otro trabajo además de las ventas donde las grandes empresas pueden contratar a personas de primer nivel: en los puestos de alta dirección. Y por la misma razón: su rendimiento se puede medir. Los altos directivos son responsables del desempeño de toda la empresa. Debido a que el desempeño de un empleado ordinario generalmente no se puede medir, no se espera que haga más que un esfuerzo sólido. Mientras que la alta dirección, como los vendedores, tienen que sacar los números. El director ejecutivo de una empresa que se estanca no puede alegar que hizo un esfuerzo sólido. Si a la empresa le va mal, a él le ha ido mal.

Una empresa que pudiera pagar a todos sus empleados de manera tan sencilla tendría un enorme éxito. Muchos empleados trabajarían más duro si pudieran recibir un pago por ello. Más importante aún, tal empresa atraería a personas que quisieran trabajar especialmente duro. Aplastaría a sus competidores.

Desafortunadamente, las empresas no pueden pagar a todos como vendedores. Los vendedores trabajan solos. El trabajo de la mayoría de los empleados está enredado. Supongamos que una empresa fabrica algún tipo de aparato de consumo. Los ingenieros construyen un dispositivo confiable con todo tipo de características nuevas; los diseñadores industriales le diseñan un hermoso estuche; y luego la gente de marketing convence a todos de que es algo que deben tener. ¿Cómo sabes cuánto de las ventas del dispositivo se deben a los esfuerzos de cada grupo? O, para el caso, ¿cuánto se debe a los creadores de los dispositivos anteriores que le dieron a la empresa una reputación de calidad? No hay manera de desenredar todas sus contribuciones. Incluso si pudieras leer la mente de los consumidores, encontrarías que estos factores estaban todos borrosos.

Si quieres ir más rápido, es un problema tener tu trabajo enredado con un gran número de otras personas. En un grupo grande, su desempeño no se puede medir por separado, y el resto del grupo lo ralentiza.

Medición y apalancamiento

Para hacerse rico necesita ponerse en una situación con dos cosas, medición y apalancamiento. Debe estar en una posición en la que se pueda medir su desempeño, o no habrá forma de que le paguen más haciendo más. Y tienes que tener influencia, en el sentido de que las decisiones que tomas tienen un gran efecto.

La medición por sí sola no es suficiente. Un ejemplo de un trabajo con medición pero sin apalancamiento es trabajar a destajo en un taller clandestino. Su rendimiento se mide y se le paga en consecuencia, pero no tiene margen para tomar decisiones. La única decisión que puede tomar es qué tan rápido trabaja, y eso probablemente solo puede aumentar sus ganancias en un factor de dos o tres.

Un ejemplo de un trabajo con medición y apalancamiento sería el de actor principal en una película. Tu actuación se puede medir en términos brutos de la película. Y tiene influencia en el sentido de que su desempeño puede hacerla o deshacerla.

Los directores ejecutivos también tienen tanto la medición como el apalancamiento. Se miden, en el sentido de que el desempeño de la empresa es su desempeño. Y tienen influencia en el sentido de que sus decisiones hacen que toda la empresa se mueva en una dirección u otra.

Creo que todos los que se enriquecen por sus propios esfuerzos se encontrarán en una situación con medición y apalancamiento. Todos en los que puedo pensar lo hacen: directores ejecutivos, estrellas de cine, administradores de fondos de cobertura, atletas profesionales. Un buen indicio de la presencia de apalancamiento es la posibilidad de fracaso. El lado positivo debe equilibrarse con el lado negativo, por lo que si existe un gran potencial de ganancia, también debe haber una aterradora posibilidad de pérdida. Los directores ejecutivos, las estrellas, los administradores de fondos y los atletas viven con la espada colgando sobre sus cabezas; en el momento en que empiezan a chupar, están fuera. Si está en un trabajo que se siente seguro, no se hará rico, porque si no hay peligro, es casi seguro que no hay apalancamiento.

Pero no tienes que convertirte en un director ejecutivo o una estrella de cine para estar en una situación con medición y apalancamiento. Todo lo que necesita hacer es ser parte de un pequeño grupo que trabaja en un problema difícil.

Pequeñez = Medida

Si no puede medir el valor del trabajo realizado por empleados individuales, puede acercarse. Puede medir el valor del trabajo realizado por grupos pequeños.

Un nivel en el que puede medir con precisión los ingresos generados por los empleados es a nivel de toda la empresa. Cuando la empresa es pequeña, está bastante cerca de medir las contribuciones de los empleados individuales. Una startup viable solo puede tener diez empleados, lo que lo coloca dentro de un factor de diez para medir el esfuerzo individual.

Comenzar o unirse a una startup es, por lo tanto, lo más cerca que la mayoría de la gente puede llegar a decirle a su jefe, quiero trabajar diez veces más, así que por favor págame diez veces más. Hay dos diferencias: no se lo estás diciendo a tu jefe, sino directamente a los clientes (para quienes, después de todo, tu jefe es solo un representante), y no lo estás haciendo individualmente, sino junto con un pequeño grupo de otros gente ambiciosa.

Normalmente será un grupo. Excepto en algunos tipos inusuales de trabajo, como actuar o escribir libros, no puede ser una compañía de una sola persona. Y es mejor que las personas con las que trabaja sean buenas, porque es su trabajo con el que se promediará el suyo.

Una gran empresa es como una galera gigante impulsada por mil remeros. Dos cosas mantienen baja la velocidad de la cocina. Una es que los remeros individuales no ven ningún resultado por trabajar más duro. La otra es que, en un grupo de mil personas, es probable que el remero promedio sea bastante promedio.

Si sacaras a diez personas al azar de la gran galera y las metieras solas en un bote, probablemente podrían ir más rápido. Tendrían tanto la zanahoria como el palo para motivarlos. Un remero enérgico se sentiría alentado por la idea de que podría tener un efecto visible en la velocidad del bote. Y si alguien era perezoso, sería más probable que los demás se dieran cuenta y se quejaran.

Pero la verdadera ventaja del bote de diez hombres se muestra cuando tomas los diez mejores remeros de la galera grande y póngalos juntos en un bote. Tendrán toda la motivación adicional que proviene de estar en un grupo pequeño. Pero lo que es más importante, al seleccionar un grupo tan pequeño, puede obtener los mejores remeros. Cada uno estará en el 1% superior. Es mucho mejor para ellos promediar su trabajo junto con un pequeño grupo de sus compañeros que promediarlo con todos.

Ese es el verdadero punto de las startups. Lo ideal es que te reúnas con un grupo de otras personas que también quieren trabajar mucho más duro y que les paguen mucho más que en una gran empresa. Y debido a que las nuevas empresas tienden a ser fundadas por grupos autoseleccionados de personas ambiciosas que ya se conocen entre sí (al menos por reputación), el nivel de medición es más preciso que el que se obtiene solo por la pequeñez. Una startup no son solo diez personas, sino diez personas como tú.

Steve Jobs dijo una vez que el éxito o el fracaso de una startup depende de los primeros diez empleados. Estoy de acuerdo. En todo caso, es más como los primeros cinco. Ser pequeño no es, en sí mismo, lo que hace que las startups pateen traseros, sino que se pueden seleccionar grupos pequeños. No quieres pequeño en el sentido de un pueblo, sino pequeño en el sentido de un equipo estelar.

Cuanto más grande sea un grupo, más cerca estará su miembro promedio del promedio de la población en su conjunto. Entonces, en igualdad de condiciones, una persona muy capaz en una gran empresa probablemente obtenga un mal trato, porque su rendimiento se ve afectado por el rendimiento general más bajo de los demás. Por supuesto, todas las demás cosas a menudo no son iguales: la persona capaz puede no preocuparse por el dinero o puede preferir la estabilidad de una gran empresa. Pero una persona muy capaz que se preocupa por el dinero normalmente hará mejor en salir y trabajar con un pequeño grupo de compañeros.

Tecnología = Apalancamiento Las

empresas emergentes ofrecen a cualquiera una forma de estar en una situación con medición y apalancamiento. Permiten la medición porque son pequeños y ofrecen apalancamiento porque hacen dinero al inventar nueva tecnología.

¿Que es la tecnologia? Estécnica _ Es la forma en que todos hacemos las cosas. Y cuando descubres una nueva forma de hacer las cosas, su valor se multiplica por todas las personas que lo utilizan. Es la caña de pescar proverbial, más que el pez. Esa es la diferencia entre una startup y un restaurante o una barbería. Fríes huevos o cortas el cabello a un cliente a la vez. Mientras que si resuelve un problema técnico que preocupa a muchas personas, ayuda a todos los que usan su solución. Eso es apalancamiento.

Si miras la historia, parece que la mayoría de las personas que se enriquecieron creando riqueza lo hicieron desarrollando nuevas tecnologías. Simplemente no puedes freír huevos o cortar el cabello lo suficientemente rápido. Lo que enriqueció a los florentinos en 1200 fue el descubrimiento de nuevas técnicas para fabricar el producto de alta tecnología de la época, la tela tejida fina. Lo que enriqueció a los holandeses en 1600 fue el descubrimiento de técnicas de navegación y construcción naval que les permitieron dominar los mares del Lejano Oriente.

Afortunadamente, existe un ajuste natural entre la pequeñez y la solución de problemas difíciles. La vanguardia de la tecnología se mueve rápido. La tecnología que es valiosa hoy podría ser inútil en un par de años. Las pequeñas empresas se sienten más cómodas en este mundo porque no tienen capas de burocracia que las retrasen. Además, los avances técnicos tienden a provenir de enfoques poco ortodoxos y las pequeñas empresas están menos limitadas por las convenciones.

Las grandes empresas pueden desarrollar tecnología. Simplemente no pueden hacerlo rápidamente. Su tamaño los hace lentos y les impide recompensar a los empleados por el extraordinario esfuerzo requerido. Entonces, en la práctica, las grandes empresas solo pueden desarrollar tecnología en campos donde los grandes requisitos de capital impiden que las nuevas empresas compitan con ellas, como los microprocesadores, las centrales eléctricas o los aviones de pasajeros. E incluso en esos campos dependen en gran medida de las nuevas empresas para obtener componentes e ideas.

Es obvio que las nuevas empresas de biotecnología o software existen para resolver problemas técnicos difíciles, pero creo que también será cierto en negocios que no parecen estar relacionados con la tecnología. McDonald’s, por ejemplo, se hizo grande al diseñar un sistema, la franquicia McDonald’s, que luego podía reproducirse a voluntad por toda la faz de la tierra. Una franquicia de McDonald’s está controlada por reglas tan precisas que prácticamente es una pieza de software. Escriba una vez, ejecute en todas partes. Lo mismo para Wal-Mart. Sam Walton se hizo rico no por ser un minorista, sino por diseñar un nuevo tipo de tienda.

Use la dificultad como guía no solo para seleccionar el objetivo general de su empresa, sino también en los puntos de decisión a lo largo del camino. En Viaweb, una de nuestras reglas generales se ejecutó arriba. Suponga que usted es un tipo pequeño y ágil perseguido por un matón grande y gordo. Abres una puerta y te encuentras en una escalera. ¿Subes o bajas? digo arriba. El matón probablemente puede correr escaleras abajo tan rápido como puedas. Subir las escaleras su volumen será más una desventaja. Correr escaleras arriba es difícil para ti, pero aún más difícil para él.

Lo que esto significó en la práctica fue que deliberadamente buscamos problemas difíciles. Si hubiera dos características que pudiéramos agregar a nuestro software, ambas igualmente valiosas en proporción a su dificultad, siempre elegiríamos la más difícil. No solo porque era más valioso, sino porque era más difícil. Nos complacía obligar a los competidores más grandes y lentos a seguirnos en terrenos difíciles. Al igual que las guerrillas, las startups prefieren el terreno difícil de las montañas, donde las tropas del gobierno central no pueden seguir. Puedo recordar momentos en los que estábamos exhaustos después de luchar todo el día con algún horrible problema técnico. Y yo estaría encantado, porque algo que para nosotros era difícil sería imposible para nuestros competidores.

Esta no es solo una buena manera de ejecutar una startup. Es lo que es una startup. Los capitalistas de riesgo conocen esto y tienen una frase para ello: barreras de entrada. Si vas a un VC con una nueva idea y le pides que invierta en ella, una de las primeras cosas que te preguntará es, ¿qué tan difícil sería desarrollarla para otra persona? Es decir, ¿cuánto terreno difícil ha puesto entre usted y los posibles perseguidores? [ 7 ] Y será mejor que tenga una explicación convincente de por qué su tecnología sería difícil de duplicar. De lo contrario, tan pronto como una gran empresa se dé cuenta, crearán la suya propia y, con su nombre de marca, capital y poder de distribución, se llevarán su mercado de la noche a la mañana. Serían como guerrilleros atrapados en campo abierto por las fuerzas del ejército regular.

Una forma de poner barreras de entrada es a través de patentes. Pero las patentes pueden no proporcionar mucha protección. Los competidores suelen encontrar formas de eludir una patente. Y si no pueden, simplemente pueden violarlo e invitarlo a demandarlos. Una gran empresa no teme ser demandada; es algo cotidiano para ellos. Se asegurarán de que demandarlos sea costoso y tome mucho tiempo. ¿Alguna vez has oído hablar de Philo Farnsworth? Inventó la televisión. La razón por la que nunca has oído hablar de él es que su empresa no era la que ganaba dinero con ella. [ 8 ] La empresa que lo hizo fue RCA, y la recompensa de Farnsworth por sus esfuerzos fue una década de litigios sobre patentes.

Aquí, como tantas veces, la mejor defensa es un buen ataque. Si puede desarrollar una tecnología que es simplemente demasiado difícil de duplicar para los competidores, no necesita confiar en otras defensas. Comience eligiendo un problema difícil y luego, en cada punto de decisión, tome la decisión más difícil. [ 9 ]

La(s) trampa(s)

Si se tratara simplemente de trabajar más duro que un empleado común y recibir un pago proporcional, obviamente sería un buen negocio comenzar una startup. Hasta cierto punto sería más divertido. No creo que a mucha gente le guste el ritmo lento de las grandes empresas, las reuniones interminables, las conversaciones de agua fría, los mandos intermedios despistados, etc.

Desafortunadamente, hay un par de trampas. Una es que no puedes elegir el punto de la curva que quieres habitar. No puedes decidir, por ejemplo, que te gustaría trabajar dos o tres veces más y que te paguen mucho más. Cuando diriges una startup, tus competidores deciden qué tan duro trabajas. Y casi todos toman la misma decisión: tan duro como sea posible.

El otro problema es que la recompensa es solo en promedio proporcional a su productividad. Hay, como dije antes, un gran multiplicador aleatorio en el éxito de cualquier empresa. Entonces, en la práctica, el trato no es que seas 30 veces más productivo y te paguen 30 veces más. Es que eres 30 veces más productivo, y te pagan entre cero y mil veces más. Si la media es 30x, la mediana probablemente sea cero. La mayoría de las empresas emergentes se estancan, y no solo los portales dogfood de los que todos escuchamos durante la burbuja de Internet. Es común que una startup esté desarrollando un producto genuinamente bueno, tome demasiado tiempo para hacerlo, se quede sin dinero y tenga que cerrar.

Una startup es como un mosquito. Un oso puede absorber un golpe y un cangrejo está blindado contra uno, pero un mosquito está diseñado para una cosa: anotar. No se desperdicia energía en defensa. La defensa de los mosquitos, como especie, es que hay muchos, pero esto es poco consuelo para el mosquito individual.

Las empresas emergentes, como los mosquitos, tienden a ser una propuesta de todo o nada. Y generalmente no sabes cuál de los dos vas a conseguir hasta el último minuto. Viaweb estuvo a punto de fracasar varias veces. Nuestra trayectoria fue como una onda sinusoidal. Afortunadamente, nos compraron en la parte superior del ciclo, pero estuvo muy cerca. Mientras visitábamos Yahoo en California para hablar sobre venderles la compañía, tuvimos que pedir prestada una sala de conferencias para asegurarle a un inversionista que estaba a punto de retirarse de una nueva ronda de financiamiento que necesitábamos para seguir con vida.

El aspecto de todo o nada de las nuevas empresas no era algo que queríamos. Los piratas informáticos de Viaweb eran extremadamente reacios al riesgo. Si hubiera habido alguna manera de trabajar muy duro y recibir un pago por ello, sin tener una lotería mezclada, habríamos estado encantados. Habríamos preferido una probabilidad del 100 % de $ 1 millón a una probabilidad del 20 % de $ 10 millones, aunque teóricamente la segunda vale el doble. Desafortunadamente, actualmente no hay ningún espacio en el mundo de los negocios donde pueda obtener el primer trato.

Lo más cerca que puede estar es vendiendo su startup en las primeras etapas, renunciando a la ventaja (y al riesgo) por un pago menor pero garantizado. Tuvimos la oportunidad de hacer esto, y estúpidamente, como pensamos entonces, la dejamos pasar. Después de eso, nos pusimos cómicamente ansiosos por vender. Durante el próximo año, si alguien expresara la más mínima curiosidad sobre Viaweb, intentaríamos venderle la empresa. Pero no hubo interesados, así que tuvimos que seguir adelante.

Habría sido una ganga comprarnos en una etapa temprana, pero las empresas que realizan adquisiciones no buscan gangas. Una empresa lo suficientemente grande como para adquirir nuevas empresas será lo suficientemente grande como para ser bastante conservadora, y dentro de la empresa, las personas a cargo de las adquisiciones estarán entre las más conservadoras, porque es probable que sean tipos de escuelas de negocios que se incorporaron tarde a la empresa. Preferirían pagar de más por una elección segura. Por lo tanto, es más fácil vender una startup establecida, incluso con una gran prima, que una en etapa inicial.

Obtener Usuarios

Creo que es una buena idea que te compren, si puedes. Dirigir un negocio es diferente de hacer crecer uno. Es mejor dejar que una gran empresa se haga cargo una vez que alcance la altitud de crucero. También es financieramente más inteligente, porque vender te permite diversificar. ¿Qué pensaría de un asesor financiero que pone todos los activos de su cliente en una acción volátil?

¿Cómo te compras? Principalmente haciendo las mismas cosas que harías si no tuvieras la intención de vender la empresa. Ser rentable, por ejemplo. Pero ser comprado también es un arte por derecho propio, y pasamos mucho tiempo tratando de dominarlo.

Los compradores potenciales siempre retrasarán si pueden. La parte difícil de que te compren es lograr que actúen. Para la mayoría de las personas, el motivador más poderoso no es la esperanza de ganar, sino el miedo a perder. Para los compradores potenciales, el motivador más poderoso es la perspectiva de que uno de sus competidores lo compre. Esto, como descubrimos, hace que los directores ejecutivos tengan ojos rojos. El segundo más grande es la preocupación de que, si no te compran ahora, seguirás creciendo rápidamente y costará más adquirirlo más tarde, o incluso convertirte en un competidor.

En ambos casos, todo se reduce a los usuarios. Uno pensaría que una empresa a punto de comprarle investigaría mucho y decidiría por sí misma cuán valiosa es su tecnología. De nada. Lo que pasan es la cantidad de usuarios que tienes.

En efecto, los adquirentes asumen que los clientes saben quién tiene la mejor tecnología. Y esto no es tan estúpido como parece. Los usuarios son la única prueba real de que has creado riqueza. La riqueza es lo que la gente quiere, y si la gente no está usando su software, tal vez no sea solo porque usted es malo en marketing. Tal vez sea porque no has hecho lo que ellos quieren.

Los capitalistas de riesgo tienen una lista de señales de peligro a las que deben estar atentos. Cerca de la cima está la empresa dirigida por tecno-weenies que están obsesionados con resolver problemas técnicos interesantes, en lugar de hacer felices a los usuarios. En una startup, no solo estás tratando de resolver problemas. Está tratando de resolver problemas que preocupan a los usuarios.

Así que creo que deberías hacer que los usuarios prueben, tal como lo hacen los adquirentes. Trate una startup como un problema de optimización en el que el rendimiento se mide por el número de usuarios. Como sabe cualquiera que haya intentado optimizar el software, la clave es la medición. Cuando trata de adivinar dónde su programa es lento y qué lo haría más rápido, casi siempre se equivoca.

El número de usuarios puede no ser la prueba perfecta, pero estará muy cerca. Es lo que les importa a los adquirentes. Es de lo que dependen los ingresos. Es lo que hace infelices a los competidores. Es lo que impresiona a los periodistas y a los nuevos usuarios potenciales. Sin duda, es una mejor prueba que sus nociones a priori de qué problemas es importante resolver, sin importar qué tan hábil técnicamente sea.

Entre otras cosas, tratar una startup como un problema de optimización lo ayudará a evitar otra trampa que preocupa a los capitalistas de riesgo, y con razón: tomar mucho tiempo para desarrollar un producto. Ahora podemos reconocer esto como algo que los piratas informáticos ya saben que deben evitar: la optimización prematura. Obtenga una versión 1.0 tan pronto como pueda. Hasta que tenga algunos usuarios para medir, está optimizando en función de conjeturas.

El objetivo al que debe prestar atención aquí es el principio subyacente de que la riqueza es lo que la gente quiere. Si planea enriquecerse creando riqueza, debe saber lo que la gente quiere. Muy pocas empresas realmente prestan atención a hacer felices a los clientes. ¿Con qué frecuencia entra a una tienda o llama a una empresa por teléfono con una sensación de temor en el fondo de su mente? Cuando escucha “su llamada es importante para nosotros, por favor quédese en la línea”, ¿piensa, oh bien, ahora todo estará bien?

Un restaurante puede darse el lujo de servir la cena quemada ocasionalmente. Pero en tecnología, cocinas una cosa y eso es lo que todos comen. Así que cualquier diferencia entre lo que la gente quiere y lo que entregas se multiplica. Usted complace o molesta a los clientes al por mayor. Cuanto más te acerques a lo que quieren, más riqueza generarás.

Riqueza y poder

Ganar riqueza no es la única forma de hacerse rico. Durante la mayor parte de la historia humana ni siquiera ha sido el más común. Hasta hace unos siglos, las principales fuentes de riqueza eran las minas, los esclavos y siervos, la tierra y el ganado, y las únicas formas de adquirirlos rápidamente eran por herencia, matrimonio, conquista o desamortización. Naturalmente, la riqueza tenía mala reputación.

Dos cosas cambiaron. El primero fue el estado de derecho. Durante la mayor parte de la historia del mundo, si de alguna manera acumulabas una fortuna, el gobernante o sus secuaces encontrarían la manera de robártela. Pero en la Europa medieval sucedió algo nuevo. Una nueva clase de comerciantes y fabricantes comenzó a recolectar en las ciudades. [ 10 ] Juntos pudieron resistir al señor feudal local. Entonces, por primera vez en nuestra historia, los matones dejaron de robar el dinero del almuerzo de los nerds. Este fue, naturalmente, un gran incentivo y, posiblemente, la causa principal del segundo gran cambio, la industrialización.

Mucho se ha escrito sobre las causas de la Revolución Industrial. Pero seguramente una condición necesaria, si no suficiente, era que las personas que amasaban fortunas pudieran disfrutarlas en paz. [ 11 ] Una prueba es lo que sucedió con los países que intentaron volver al viejo modelo, como la Unión Soviética y, en menor medida, Gran Bretaña bajo los gobiernos laboristas de los años sesenta y principios de los setenta. Si se quita el incentivo de la riqueza, la innovación técnica se detiene.

Recuerda lo que es una startup, económicamente: una forma de decir, quiero trabajar más rápido. En lugar de acumular dinero lentamente mediante el pago de un salario regular durante cincuenta años, quiero acabar con esto lo antes posible. Así que los gobiernos que te prohíben acumular riquezas están decretando que trabajes despacio. Están dispuestos a dejarte ganar $3 millones durante cincuenta años, pero no están dispuestos a dejarte trabajar tan duro que puedas hacerlo en dos. Son como el jefe corporativo al que no puedes ir y decirle, quiero trabajar diez veces más duro, así que por favor págame diez veces más. Excepto que este no es un jefe del que puedas escapar iniciando tu propia empresa.

El problema de trabajar despacio no es solo que la innovación técnica suceda lentamente. Es que tiende a no suceder en absoluto. Solo cuando busca deliberadamente problemas difíciles, como una forma de utilizar la velocidad para obtener la mayor ventaja, acepta este tipo de proyecto. Desarrollar nueva tecnología es un dolor en el culo. Es, como dijo Edison, uno por ciento de inspiración y noventa y nueve por ciento de transpiración. Sin el incentivo de la riqueza, nadie quiere hacerlo. Los ingenieros trabajarán en proyectos sexys como aviones de combate y cohetes lunares por salarios ordinarios, pero los empresarios deben desarrollar tecnologías más mundanas como bombillas o semiconductores.

Las startups no son solo algo que sucedió en Silicon Valley en las últimas dos décadas. Desde que se hizo posible enriquecerse creando riqueza, todos los que lo han hecho han usado esencialmente la misma receta: medición y apalancamiento, donde la medición proviene del trabajo con un grupo pequeño y el apalancamiento del desarrollo de nuevas técnicas. La receta era la misma en Florencia en 1200 como lo es hoy en Santa Clara.

Comprender esto puede ayudar a responder una pregunta importante: por qué Europa se volvió tan poderosa. ¿Fue algo sobre la geografía de Europa? ¿Fue que los europeos son de alguna manera racialmente superiores? ¿Era su religión? La respuesta (o al menos la causa inmediata) puede ser que los europeos cabalgaron sobre la cresta de una nueva y poderosa idea: permitir que aquellos que ganaban mucho dinero la mantuvieran.

Una vez que se le permite hacer eso, las personas que quieren enriquecerse pueden hacerlo generando riqueza en lugar de robarla. El crecimiento tecnológico resultante se traduce no solo en riqueza sino también en poderío militar. La teoría que condujo al avión furtivo fue desarrollada por un matemático soviético. Pero como la Unión Soviética no tenía una industria informática, para ellos seguía siendo una teoría; no tenían hardware capaz de ejecutar los cálculos lo suficientemente rápido como para diseñar un avión real.

En ese sentido, la Guerra Fría enseña la misma lección que la Segunda Guerra Mundial y, en realidad, la mayoría de las guerras de la historia reciente. No permita que una clase dominante de guerreros y políticos aplaste a los empresarios. La misma receta que hace ricos a los individuos hace poderosos a los países. Deja que los nerds se queden con el dinero del almuerzo y dominarás el mundo.

Notas

[ 1 ] Una cosa valiosa que tiendes a obtener solo en las empresas emergentes es la ininterrumpibilidad . Diferentes tipos de trabajo tienen diferentes cuantos de tiempo. Alguien que corrige un manuscrito probablemente podría ser interrumpido cada quince minutos con poca pérdida de productividad. Pero la cantidad de tiempo para piratear es muy larga: puede llevar una hora cargar un problema en tu cabeza. Por lo tanto, el costo de que alguien del personal lo llame por un formulario que olvidó completar puede ser enorme.

Esta es la razón por la que los piratas informáticos le lanzan una mirada tan siniestra cuando se apartan de la pantalla para responder a su pregunta. Dentro de sus cabezas se tambalea un gigantesco castillo de naipes.

La mera posibilidad de ser interrumpido disuade a los piratas informáticos de iniciar proyectos difíciles. Esta es la razón por la que tienden a trabajar hasta altas horas de la noche y por la que es casi imposible escribir un gran software en un cubículo (excepto a altas horas de la noche).

Una gran ventaja de las startups es que todavía no tienen a ninguna de las personas que te interrumpen. No hay departamento de personal y, por lo tanto, no hay formulario ni nadie que lo llame al respecto.

[ 2 ] Frente a la idea de que las personas que trabajan para nuevas empresas pueden ser 20 o 30 veces más productivas que las que trabajan para grandes empresas, los ejecutivos de las grandes empresas naturalmente se preguntarán, ¿cómo puedo hacer que las personas que trabajan para mí hagan eso? La respuesta es simple: pagarles.

Internamente, la mayoría de las empresas funcionan como estados comunistas. Si crees en el libre mercado, ¿por qué no convertir tu empresa en uno?

Hipótesis: Una empresa será máximamente rentable cuando a cada empleado se le pague en proporción a la riqueza que genera.

[ 3 ] Hasta hace poco, incluso los gobiernos a veces no captaban la distinción entre dinero y riqueza. Adam Smith ( Wealth of Nations , v:i) menciona varios que trataron de preservar su “riqueza” prohibiendo la exportación de oro o plata. Pero tener más del medio de intercambio no enriquecería a un país; si tienes más dinero persiguiendo la misma cantidad de riqueza material, el único resultado son precios más altos.

[ 4] Hay muchos sentidos de la palabra “riqueza”, no todos ellos materiales. No estoy tratando de hacer un punto filosófico profundo aquí sobre cuál es el verdadero tipo. Estoy escribiendo sobre un sentido específico y bastante técnico de la palabra “riqueza”. Para qué te dará dinero la gente. Este es un tipo de riqueza interesante para estudiar, porque es del tipo que evita que te mueras de hambre. Y para qué la gente te dará dinero depende de ellos, no de ti.

Cuando estás iniciando un negocio, es fácil caer en la idea de que los clientes quieren lo que haces. Durante la burbuja de Internet hablé con una mujer que, como le gustaba el aire libre, estaba iniciando un “portal al aire libre”. ¿Sabes qué tipo de negocio deberías empezar si te gusta el aire libre? Uno para recuperar datos de discos duros dañados.

¿Cuál es la conexión? Ninguno en absoluto. Que es precisamente mi punto. Si desea crear riqueza (en el sentido técnico estricto de no morir de hambre), debe ser especialmente escéptico acerca de cualquier plan que se centre en las cosas que le gusta hacer. Ahí es donde es menos probable que tu idea de lo que es valioso coincida con la de otras personas.

[ 5 ] En la restauración de un automóvil promedio, probablemente empobrezcas microscópicamente a todos los demás, al causar una pequeña cantidad de daño al medio ambiente. Si bien los costos ambientales deben tenerse en cuenta, no hacen que la riqueza sea un juego de suma cero. Por ejemplo, si reparas una máquina que se ha estropeado porque se le ha desatornillado una pieza, creas riqueza sin coste medioambiental.

[ 5b ] Este ensayo fue escrito antes de Firefox.

[6 ] Muchas personas se sienten confundidas y deprimidas cuando tienen poco más de veinte años. La vida parecía mucho más divertida en la universidad. Bueno, por supuesto que lo era. No se deje engañar por las similitudes superficiales. Has pasado de invitado a sirviente. Es posible divertirse en este nuevo mundo. Entre otras cosas, ahora puede ir detrás de las puertas que dicen “solo personal autorizado”. Pero el cambio es un shock al principio, y mucho peor si no eres consciente de ello.

[ 7 ] Cuando los capitalistas de riesgo nos preguntaban cuánto tardaría otra startup en duplicar nuestro software, solíamos responder que probablemente no podrían hacerlo. Creo que esto nos hizo parecer ingenuos o mentirosos.

[ 8] Pocas tecnologías tienen un inventor claro. Entonces, como regla general, si conoce al “inventor” de algo (el teléfono, la línea de montaje, el avión, la bombilla, el transistor) es porque su empresa ganó dinero con eso, y la gente de relaciones públicas de la empresa trabajó duro para difundir la historia. Si no sabe quién inventó algo (el automóvil, la televisión, la computadora, el motor a reacción, el láser), es porque otras compañías ganaron todo el dinero.

[ 9] Este es un buen plan para la vida en general. Si tienes dos opciones, elige la más difícil. Si estás tratando de decidir si salir a correr o sentarte en casa y mirar televisión, sal a correr. Probablemente la razón por la que este truco funciona tan bien es que cuando tienes dos opciones y una es más difícil, la única razón por la que estás considerando la otra es la pereza. En el fondo de tu mente sabes qué es lo correcto, y este truco simplemente te obliga a reconocerlo.

[ 10] Probablemente no sea casualidad que la clase media apareciera por primera vez en el norte de Italia y los países bajos, donde no había gobiernos centrales fuertes. Estas dos regiones fueron las más ricas de su época y se convirtieron en los centros gemelos de los que irradió la civilización renacentista. Si ya no cumplen ese papel es porque otros lugares, como Estados Unidos, han sido más fieles a los principios que ellos descubrieron.

[ 11 ] De hecho, puede ser una condición suficiente. Pero si es así, ¿por qué la Revolución Industrial no ocurrió antes? Dos posibles (y no incompatibles) respuestas: (a) Lo hizo. La Revolución Industrial fue una en una serie. (b) Porque en las ciudades medievales, los monopolios y las regulaciones de los gremios retrasaron inicialmente el desarrollo de nuevos medios de producción.